Language Learning for Practical Programmers [2] – The Definitions

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A = B. A != B.

肯定定义句 | Affirmative Definitions

肯定定义句是指示两个短语相等的句型。课本中典型的定义句为:

I am John Doe.

小明

但实际上例子中的定义句并不是真正的简单定义句。有些语言的简单定义句在形式上是复杂的。

简单定义句 | Simple Definitions

简单定义句包含两个名词短语和一个相等表示短语。这个相等表示短语不一定是动词。在大多数语言中,简单定义句不传递任何信息或者用于解释别名,如:

Tom is John.

小明小华

属性定义句 | Property Definitions

属性定义句包含一个名词短语、一个表属性短语和一个相等表示短语。表属性短语可以是一个名词短语、动名词短语、代词短语、形容词短语或者副词短语。在语义上,表属性短语必须是名词短语的一个属性。这个属性可以是不显式指示的,由受话人结合常识、经验和上下文判断。

My name is John.

我的名字小明

注意到给出的例句在对应的语言中并不自然。这些表述的自然形式应是:

I am John.

小明

这应用了属性的不显示指示原则。同样的例子有:

The colour of the sky is blue. The sky is blue.

天空的颜色蓝色蓝色的

属性定义句在给定足够扩展能力的情况下,可以用于表述诸多的内容。如在下例中,将能力视为说话人的属性,可以将其规约到定义句当中:

Eating glass is what I can do. I can eat glass.

吞下玻璃我能做的事情吞下玻璃

注意到这里颜色顺序的调换。这通常意味着后者的表达顺序是目标语言的默认语序。

但在大多数语言的语法中,不认为能力是一种属性。即不能使用一个简单句表述能力,能力的表述是拥有单独句法的。这个现象同样适用于从属:

The owner of this book is me. I own this book.

这本书的主人我的/这书我的

从属定义句 | Inclusive Definitions

注意到上两组例句,它们的自然版本都由一个施体短语、一个受体短语和一个从属动词短语组成。一个从属动词短语在语义上表示受体短语是施体短语的一个元素。从属定义句通常隐含施体短语或施体短语的某个属性是一个集合,而受体短语是这个集合的元素之一。

否定定义句 | Defirmative Definitions

否定定义句是肯定定义句的否定形式。

否定从属定义句将肯定定义句中的动词短语替换成对应的否定形式,表达肯定定义句的否命题,如:

Tom is not Jerry. I am not John. I cannot eat glass. I don't own this book.

小明小华。我小明。我吞下玻璃。这书我的。

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